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Relearning to Read in 2014

So many things change, so much remains the same. New media has presented so many new challenges in all aspects of our lives but perhaps where we are effected most is how we digest written text. It is a constantly changing environment and due to the speed of change a status quo has yet to […]

자본주의는 왜 기후변화 문제를 해결할 수 없는가?

호주에 몰아친 폭염으로 인해 수 십만 마리의 박쥐가 하늘에서 떨어졌다. 지구 반대편에서는 극소용돌이로 인해 미국의 기온이 사상 최하로 떨어졌다. 작년 기후변화 19차 당사국 협상이 진행되기 몇 일전에는 강력한 태풍 하이옌으로 인해 필리핀에서는 6천명이 사망하고 수천 명이 실종되었다. 기후 재난이 더욱 빈번해지고 훨씬 심각한 재앙적인 상황에 이르게 되어 온실가스 수준이 되돌릴 수 없는 지점까지 도달했음에도 불구하고, 이런 기후변화에 책임이 있는 나라들은 조치를 취한다거나 책임을 지려 하지 않고 있다. 세계적으로 기업들은 현재 기후변화에 대한 해결책으로 녹색 자본주의를 시장화하고 있다. 많은 환경 운동 단체들도 온실가스 감축을 위한 시장 메커니즘에 동의하고 있다. 지구 온난화는 자본주의의 결과이기 때문에 자본주의는 지구 온난화의 문제를 해결할 수 없다. 오히려 지구 온난화를 가속화시키는 직접적인 동력이다.

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ISC Reasearch Paper: Why Capitalism Can’t Fix Global Warming

A hundred thousand bats fell from the sky when a heat wave struck Australia. In the opposite hemisphere, a polar vortex drove temperatures across the United States to record lows. Last year, a few days before the COP 19 negotiations, a supercharged Typhoon Haiyan killed 6,000 people in the Philippines with thousands still missing. Even as greenhouse gas (GHG) levels near a point of no return where climate disasters will become more frequent and reach even more catastrophic levels, the countries that are responsible do nothing and refuse to take responsibility. Around the world, corporations market green capitalism as the solution. Many in the environmental movement reluctantly agree with using the market to reduce GHG. Yet, capitalism cannot fix global warming because global warming is not a problem of bad policies; rather, it is a direct consequence of capitalism’s fundamental driving forces.


ISC Research Paper: Global Movement for Higher Minimum Wage and the Real Situation of Korean Companies Operating Abroad

Recently, demonstrations have been breaking out around the world demanding an increase in the minimum wage. This is the result of wages that have remained too low since the financial crisis exacerbated by the continuous inflation along with exchange rate increases which have made it impossible to guarantee a minimum standard of living. According to the “Global Wage Report 2012-13” by the International Labor Organization (ILO), the global average real wage (excluding China) has not increased since the 2008 financial crisis. Minimum wage became a big issue not only in Asia, known as the world’s factory due to its cheap labor but also in the US and the UK. In the US, the movement is spreading propelled by fast food workers.


Receive Top International News Stories with ISC’s Monthly World Current Report

The International Strategy Center offers a monthly World Current Report, which offers an in depth analysis of the world’s top stories of the month. January’s report features detailed articles on issues such as the Korean rail strike, the WTO Ministerial Meeting in Bali and COP 19 meeting in Warsaw, student protests in the UK, land grabs in Papua New Guinea, the Honduras election, the NSA, and much more- from every continent. The World Current Report focuses on issues that are not reported by mainstream media outlets and is therefore an excellent way to stay informed on under-reported news and under-represented peoples.

To receive the monthly World Current Report, we ask that you become a member. By doing so, you will be supporting the ISC as they continue to conduct research and workshops, write reports and articles, and work for social progress.

In solidarity!


[국제전략센터 연구보고서 2] 미국 연방정부의 셧다운 사태

최근, 미국연방정부의 셧다운(일부 폐쇄) 사태가 국제 뉴스를 뜨겁게 달구었다. 이 사태는 10월 16일 공화당과 민주당이 막판에 협의가 도출되면서 일단락되었다. 하지만 이 문제는 해결된 것이 아니라 2014년 1월 15일로 잠시 미뤄진 것뿐이다. 내년이 오면 공화당이 오바마케어(건강보험 개혁안)와 재정문제에 대한 논쟁을 재개하려고 할 것이기 때문에 같은 문제가 반복될 것이 뻔하다.

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ISC Research Paper: U.S. Government Shutdown

Recently, the US federal government shutdown has made a great splash in international news. And while the shutdown was ended by a last minute deal between the Republicans and Democrats on October 16th, this issue is not resolved and hasn’t just been postponed to January 15th 2014. At that time, the same issues are likely to arise again as the Republicans attempt to re-open debate on Obama’s Affordable Care Act and larger fiscal issues.

This research paper explains the background of the shutdown, its domestic and international impacts and what’s next for the U.S. government.

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국제전략센터 연구보고서 1 한국의 주민참여예산제

주 민참여예산제는 지방 자치 차원에서 주민의 의견을 수렴하고 정책 결정 과정에 주민의 참여를 독려하는 제도 중 하나이다. 1989년 최초로 브라질에서 시행된 이후 세계 각국에서 주민참여예산제를 채택하고 있다. 이전에는 관료에 의해 예산 편성권이 독점되어 예산의 낭비와 비효율적 운영이 문제가 되어왔지만 주민참여예산제를 통해 예산 편성권을 분권화해 예산 편성의 효율성을 높일 뿐만 아니라 주민의 정치적 의식을 높일 수 있다. 이 연구는 현재 정치 과정에서 대의민주주의로 인해 발생하는 문제를 해결하는 한 방안으로 대두되고 있는 주민참여예산제도에 대해 분석해보았다.

이 보고서는 첫째, 대표적인 국제적 주민참여예산제의 사례인 브라질 포르투알레그레시와 독일의 리히텐베르크구에 대한 간단한 소개를 담았다. 그 다음으로 한국의 주민참여예산제의 역사와 현황에 대한 내용과 어떤 제도적 뒷받침으로 시행되고 있는지를 기술하였다. 그리고 한국에서 진행되고 있는 주민참여예산제의 사례 중 모범사례로 평가 받고 있는 인천 연수구의 주민참여예산제에 대한 상세한 연구 내용을 담았다. 마지막으로 10년의 역사를 가진 한국의 주민참여예산제의 성과와 과제를 알아보았다.

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http://iscenter.or.kr


Participatory Budgeting in Korea: Finding Solutions to the Limitations of Representative Democracy

Participatory budgeting is a way for citizens to be involved in policy decision-making and encourage municipalities to consider constituents’ opinions. Since its inception in Porto Alegre, Brazil in 1989, cities around the world have adopted this program. Wasteful budgets and inefficient operations had been attributed to public officials’ monopoly over the allocation of public resources; by decentralizing this power, participatory budgeting allowed a more efficient allocation of the budget, while increasing citizens’ political awareness. This study examines participatory budgeting as a solution to the problems and limitations of representative democracy.


Makgeolli Shelf Life Extended to 100 Days

Now this could be a step in the right direction.  Fresh makgeolli currently only has a shelf life of around 30 days due to the fermentation process.  Any longer than that and it starts to taste quite sour and bitter….but not in a good way.  According to the Korea Food Research Institute, this could all change as they have found a way to extend the storage life of makgeolli to 100 days.  This could be mean big things for the export market, as previously it hasn’t been worthwhile to ship and stock overseas buyers with the short lifespan.


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